Intervista del blog "Ask the monsters"


10 Tips for your First Half Marathon from an Olympic Champion


Beatrice Lessi

Learn from the Best

Looking for inspiration for your first competitive run? Then I doubt you can ask tips to someone more suitable than  Stefano Baldini, Olympic champion in the Men’s Marathon in Athens, Half-Marathon World Champion, twice European Champion, 13 times Italian Champion and coming from an Italian Region, Emilia, that is sunny, joyful and open like him.

The 8th of 11 children, himself father of 3 and in constant contact with young people for his job as Coach of the Junior National Team of Athletics, Baldini is an optimist and a social animal.

During his career Stefano ran about 180,000 kilometres in both training and competition covering a distance which is four and a half times as long as the earth’s circumference. And he’s still running! He’s just completed his 8th New York Marathon – for charity, this time.

We don’t change the world with our job – sometimes I need to play down the importance of running because people take it too seriously or want it all too quickly, Baldini says. But a sport competition at any level does help. Being able to give your best is what makes a difference in life, for young people and for everybody.


A Chat with Stefano


I asked Baldini  to give our readers some tips to start running for a real competition.


Beatrice: Do we all need to be competitive, also people who are not like that by nature?

Stefano: Of course not everybody is a champion. But competition teaches you to accept defeats. We all learn more from that, than from a victory. A challenge, a disappointment: that’s the moment that teaches you something. We need to get used to handle this pressure, get up again after falling, to constantly improve whatever we are good at.

Beatrice: Where do you keep your Gold Medals?


Stefano: For sure not at home! I hate living in the past, I prefer thinking about the future. My medals are a bit everywhere:  in the Juventus Stadium in Turin,  on a cruise ship, and the Athen’s medal is in a safe. I take it out only on special occasions or for important ceremonies. I don’t want my house to look like a museum.


Beatrice: What’s your typical day?


Stefano: I travel a lot, both for the competitions and for my personal free-lance job. I represent different brands and speak at conferences. I always bring shoes and running gear with me. And in the car I always keep one or two pair of shoes and running clothes; you never know …(he points towards his car and Anna – the photographer – and I would love to check if that’s really true!)


Beatrice: do you prefer training alone or in a group? After all, when you compete you are alone with yourself.


Stefano: Absolutely, but the whole process of getting there requires a lot of people helping you. And most of the time I train much better with other people. My trainings sessions are open to the public and everybody can join. When I do motivational seminars for big companies, I run with the group of attendees before I even start speaking. Running immediately breaks the ice and makes people feel closer. The beauty of a marathon is that absolutely everybody runs exactly the same course. Finally, when you are professional runner, you probably train at least 500 times a year, 12 times in 7 days or so, and spend a lot of time waiting or travelling. It gets boring and repetitive. Being with other people is a huge help for motivation.


Beatrice: What’s your favourite marathon?


Stefano: London – I adore London Marathon. I never won it but I did my personal best twice there, and I was second twice. I love the course and the audience – very knowledgeable too. They kind of adopted me there…as the European against the Africans!


The 10 Tips for your First Half-Marathon


Beatrice: Can you give our readers some practical tips to start running in a real competition, like for example a Half Marathon?


Stefano: Let’s start by where I suggest to invest the most money, and end up with fashion (smiles). Here are my tips:


1. Do a Health Check. Go to a doctor for a check up before starting and make sure you know that your general condition is good.

2. Invest in Good Shoes. This is not a marketing trick: good shoes are really important and one should have at least 4 different pairs of them. When you think about training for a year, 4 pair of shoes are not too many. Go to a specialised shop where an expert can test your running style and consult you personally. As a general guideline one should have:

A well supported shoe, a bit heavier (about 300 gr) for long, slow runs;

A lighter one for fast trainings or competition;

A trail running shoe, to run on trails and enjoying the outdoors;

A neutral running shoe (zero-drop, which means rather flat), to stimulate the use of your foot.

Top runners also need really light shoes (about 200 gr) that just last 100 km. Obviously, this shoes are not necessary for a beginner. But they look good to wear with jeans!

3. Gadgets

Look at my wrist – I love my Garmin Forerunner 630. Investing in the right gadgets is a big help for motivations and to monitor your performance.

4. Coach/Training. Online programs can be good enough for a beginner, but having a person who guides you and decides a program for you is ideal and will make it much more likely for you to be remain disciplined and stick to it.

5. Nutrition

In order to support your training you need the right nutrition. A specialist will see what you might be missing in your daily diet, and add supplements. For example you might have little time at lunch, so you will need to take something specific. In theory, a healthy person with good eating habits won’t need anything else. In practice, modern life (lack of time,of fresh ingredients , etc.) makes most of us in need of supplements.

6. Drinking/Salts

Again a part not to underestimate. Get enough fluids before and during your training, and salt if necessary. A nutritionist with help you for this too.

7. Stretching

I do 5 minutes of stretching before running, and 10 after. Don’t forget stretching to prevent injuries and recover faster.

8. Other Sports

Swimming, riding a bike, going to the gym aren’t missed trainings – they are additional trainings, good for your running too. Do alternate sports for best performance.

9. Run Together

Find one or more running companions or join a running club. It’s much more fun and a better level of training.

10. Fashion

There are so many fabrics today, that running without feeling wet or uncomfortable became much easier. Buying something beautiful also helps the ego and therefore your motivation and ultimately your sport performance too. Indulge in sport fashion, if you wish, and have a great competition!



Intervista sul mensile Correre di Gennaio

Cercando nuovi, possibili “Baldini”

È un po’ come ai tempi del “Rischiatutto”, quando Mike Buongiorno chiedeva al concorrente: «Che busta vuole? La “uno”, la “due” o la “tre”?». Le “buste” di una possibile intervista a Stefano Baldini sono ancora di più: c’è quella da campione olimpico, quella da allenatore, quella da commentatore televisivo, quella da testimonial, quella da autore di libri, ma poiché è da più di tre anni che su sulle pagine di Correre presentiamo “Giovani leoni” del mezzofondo, nel numero di gennaio Daniele Menarini ha ritenuto opportuno scegliere la busta da Direttore tecnico giovanile della Federazione italiana di atletica leggera. Appunti, più che un bilancio. Spunti di riflessione.

Parliamo nello specifico di mezzofondo e fondo: in questo quadriennio olimpico che va verso l’epilogo, ci sembra che il settore giovanile abbia mostrato una diffusa vivacità, dalla quale sono emerse, indipendentemente dalla categoria, “personalità” come, ad esempio, Yohannes Chiappinelli, Yemaneberhan Crippa, Federica Del Buono, Marta Zenoni e Nicole Svetlana Reina. Chi altri? 

«Completo il quadro aggiungendo, almeno, Lorenzo Dini e Pietro Riva. A proposito di Riva, porto il suo tecnico, Alessandro Perrone, quale esempio di come dovrebbe funzionare il rapporto tra la struttura tecnica federale e l’allenatore di un atleta, soprattutto di un giovane: collaborazione, condivisione delle informazioni e della programmazione, comune voglia di migliorare. Dietro la crescita tecnica e psicologica che lo ha portato, quest’estate, a conquistare il titolo europeo Juniores nei 10.000 metri c’è anche questo aspetto.»

Tra gli allenatori c’è qualche sorpresa, qualche nome nuovo o sono sempre gli stessi a lavorare sul campo? 

«Nel 2015 l’attività del “Talento federale” ha visto il coinvolgimento di 270 atleti e 250 allenatori. Tra questi, i giovani sono parecchi. È la passione che ci porta a provare la trasformazione da atleta in tecnico. Sono anche tanti, però, quelli che emigrano verso discipline che permettono di vivere del mestiere di allenatore, ed è un patrimonio che si perde. Penso, ad esempio, a Marco Mencarelli, ad Andrea Nuti.»

Una domanda di una sola parola: scuola… 

«… Una risposta di una sola parola: assente. Tutto si esaurisce nell’organizzazione della finale degli Studenteschi, sempre all’ultimo minuto, sempre con “problemi di comunicazione con il Ministero”. Crudele il confronto con il passato: fino agli anni ’80, lo sport italiano, nel complesso delle discipline olimpiche che fanno capo al Coni, poteva contare sul “distacco” di circa 200 insegnanti di educazione fisica, che lavoravano a tempo pieno nelle federazioni sportive conservando il proprio posto da “insegnante di ruolo”. Oggi se ne contano 30 in tutto il mondo dello sport, e tutti impiegati sull’alto livello.»

E a proposito di scuola, tra i modelli che l’estero propone è inevitabile pensare agli Stati Uniti, anche alla luce delle tante nostre “Scarpette in fuga”.

«È un modello buono, ma non ottimale. È pensato per far raggiungere la piena maturità atletica a 23-24 anni, il limite anagrafico della vita universitaria che giustifica la presenza dell’atleta al college. Offrono molto, anche economicamente, oltre che come opportunità per costruirsi un futuro. Inevitabilmente chiedono anche molto. La diciamo senza giri di parole? Ti spremono come un limone.



L'intervista completa a Stefano Baldini la trovate su Correre di gennaio.



Intervista sul mensile Runner's World di Gennaio


La bandiera azzurra 

Di Paolo Marabini

Stefano Baldini è stato un grande talento. Oggi è il direttore tecnico dei giovani azzurri, mai così tanti e così promettenti. L’olimpionico ci spiega come e perché.


Il 7 dicembre scorso ha tagliato il traguardo del terzo compleanno nei panni di direttore tecnico del settore giovanile azzurro. Una sfida lanciatagli dal presidente federale Alfio Giomi, a pochi giorni dalla sua elezione al posto di Franco Arese, e raccolta con grande entusiasmo. Oggi – tre anni e qualche giorno dopo – Stefano Baldini tira le prime somme del suo lavoro, che ha conosciuto nel 2015 una grande vetrina, grazie ai successi dei “suoi” ragazzi tra Mondiali under 18, Europei Juniores e Festival Olimpico della Gioventù Europea.

Stefano, soddisfatto? “Sarei un bugiardo se dicessi il contrario. Non posso sottovalutare, tra l’altro, che era da un bel po’ di tempo che non si parlava così tanto di settore giovanile”.


L’intervista completa sul numero di gennaio di Runner’s World.



Buone Feste da

Stefano e lo Staff di augurano a tutti voi un sereno periodo natalizio.

Il nuovo Baldini non sta facendo l'asilo. In realtà ce ne sono già e sono grandicelli. Il problema è avere quell'alchimia di condizioni favorevoli, poi tutto avviene da sè .
Stefano Baldini

"Maratona per tutti" è l'ultimo nato, per chi sogna i 42km e 195 metri, con tabelle di allenamento e consigli utili.

"Quelli che Corrono" è il mio secondo libro edito da Mondadori, per chi vuole iniziare a muovere i primi passi di corsa.